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Saint-Barthélemy n'abrite pas seulement un mélange éclectique de cultures (française, suédoise, caribéenne et bien d'autres encore), elle abrite également un assortiment unique d'animaux sauvages. Grâce à une multitude de zones environnementales protégées, les visiteurs avertis et un peu de chance peuvent s'attendre à apercevoir certains des animaux les plus exotiques des Caraïbes.

En voici quelques-uns à surveiller particulièrement lors de votre visite sur l’île :

Tortues de mer

Faites du kayak, du surf ou de la plongée en apnée et il y a de fortes chances que vous rencontriez l'une des six espèces de tortues marines des Caraïbes. Bien qu'en voie de disparition, ces animaux bien-aimés sont souvent vus faire surface pour respirer, soit dans des lagons plus petits comme Grand Cul de Sac, un sanctuaire de préservation où les tortues et les poissons peuvent nicher, soit plus loin en mer. Soyez particulièrement chanceux et vous apercevrez peut-être la majestueuse tortue luth, qui peut atteindre plus de neuf pieds de longueur et peser 2,000 XNUMX livres.

Tortoise

Partir en randonnée peut également conduire à une rencontre avec la famille des tortues, même s'il s'agit de la plus petite tortue à pattes rouges. Couramment aperçues le long des sentiers forestiers comme la randonnée jusqu'à la plage du Colombier, ces douces créatures sont facilement identifiables par leur carapace tachetée d'orange et leurs écailles aux couleurs vives. Ils atteignent une taille d'environ 12 à 16 pouces et sont endémiques dans tout le nord de l'Amérique du Sud et dans les Caraïbes.

dauphins

Les grands dauphins sont répandus dans toutes les Caraïbes et Saint-Barthélemy ne fait pas exception. Réputés pour leur intelligence, leur curiosité et leurs acrobaties, ces mammifères bien-aimés peuvent souvent être aperçus au large des côtes ou jouant dans le sillage derrière les bateaux. Très sociaux et possédant peu d’ennemis naturels, ils sont même connus pour sauver les humains du danger.

Les baleines

Les visiteurs qui partent en pleine mer entre février et mai ont la chance d'apercevoir l'un des mammifères les plus extraordinaires du monde : la baleine à bosse. Seule espèce de baleine établie dans cette région, ces animaux massifs descendent dans les Caraïbes pendant la saison des amours avant de faire le long voyage de retour vers le nord, jusqu'au Québec.

C'est un spectacle que vous n'oublierez pas de sitôt : une baleine à bosse crachant des fontaines d'eau et se lançant dans l'air des Caraïbes.

Poissons exotiques

La vie sous la mer des Caraïbes est aussi captivante que diversifiée. Faites la randonnée jusqu'à la plage du Colombier, un sanctuaire environnemental et notre lieu préféré pour la plongée en apnée sur l'île, et vous découvrirez un spectre complet de couleurs exotiques, y compris des centaines d'espèces de poissons ainsi que d'innombrables autres variétés de végétation marine et de récifs coralliens.

Gardez un œil sur les espèces particulièrement remarquables comme le poisson-ange, le mérou, le barracuda, le vivaneau et le baliste.

Iguanes

Un autre des animaux les plus emblématiques des Caraïbes, l'iguane des Petites Antilles n'est pas un lézard ordinaire. Mesurant jusqu'à quatre pieds, il présente une apparence proche de celle d'un dinosaure marquée par une longue rangée d'épines qui descendent du dos jusqu'à la queue.

Comme son cousin l’iguane vert, cette espèce est très menacée et connaît un déclin rapide. Comptez-vous chanceux d’en apercevoir un !

Oiseaux exotiques

Saint-Barth est le rêve de tout ornithologue amateur, offrant d'innombrables variétés d'oiseaux, petits et grands. Que ce soit le long de la côte ou plus à l'intérieur des terres, dans la dense forêt tropicale de l'île, les visiteurs peuvent admirer les images et les sons des espèces les plus renommées des Caraïbes :

Grand héron, grande aigrette, buse à queue rousse, bécasseau tacheté, hibou des marais, pélican et bien d'autres encore.

Chèvres

Empruntez l'un des nombreux sentiers naturels de l'île, comme celui qui mène à Petit Cul de Sac, et vous pourriez bien croiser des visiteurs inattendus : une meute de chèvres sauvages.

Répandus sur les myriades de points de vue et de collines de l'île, ces animaux communautaires passent leurs journées à brouter l'herbe tropicale tout en admirant la mer des Caraïbes. Ce n’est pas un mauvais endroit où vivre.

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